A Saturn láthatatlan gyűrűje 500-szor nagyobb, mint a bolygó

A jól ismert látható gyűrűk mellett a Saturnnek van egy hatalmas külső gyűrűje is - amelyet 2009-ben fedeztek fel és Phoebe-nek hívtak -, amelyet a hagyományos távcsövekkel nem lehet megnézni.

Az infravörös távcső új képeinek felhasználásával a tudósok egy csoportja elemezte az új gyűrű szerkezetét és összetételét.

A természettudományban a Nature folyóiratban közzétett tanulmány szerint a Phoebe gyűrű még nagyobb, mint gondolnánk, és a többi gyűrűtől eltérően nagyon kicsi porrészecskékből áll.

A tanulmány szerzői szerint, amelyet Douglas Hamilton vezetett a Marylandi Egyetemen, a Phoebe-gyűrű egy olyan térrégiót foglal el, amely több mint 500-szor nagyobb, mint a Szaturnusz mérete - és körülbelül 10-szer nagyobb, mint az E-gyűrű, amely 2009-ig volt a legnagyobb ismert gyűrű az óriási bolygón. A kutatók úgy vélik, hogy a gyűrűt a távoli holdból, Phoebe-ből kibocsátott részecskék képezték.

Az első tudomás, hogy a Saturn láthatatlan gyűrűvel rendelkezik, 1671-ben jelent meg, amikor Giovanni Domenico Cassini olasz csillagász megfigyelte a bolygót egy távcsővel, és felfedezte a holdot, amelyet ma Iapetus néven ismertek. Hamilton szerint ennek a holdnak furcsa vonása van: fehér és fekete oldala van, olyasmi, amit a Naprendszer más műholdaiban nem figyelnek meg.

A tudósok azóta azt gyanították, hogy Iapetus egy sötét anyag gyűrűjében mozog, amely nem látható a Földtől - és az anyag csak a műholda azon oldalán halmozódik fel, amely a pályája felé néz. De a fekete por gyűrűjének látása az űr sötétségében a tudományon túl sok feladat volt, csak néhány évvel ezelőtt.

Az infravörös távcső képeiből a Hamiltoni csapat végül bejelentette a Phoebe-gyűrű felfedezését 2009-ben. A NASA Wise infravörös űrteleszkópjának új képeiből a kutatók képesek voltak részletesebben tanulmányozni annak szerkezetét. Hamilton szerint az új gyűrű 30% -kal nagyobb, mint gondolnánk.

A tanulmány szerzői szerint a gyűrű nem látható, mert annak óriási jellegű részecskéi nagyon kicsik és ritkák. Számítják, hogy egy hegy méretű területen legfeljebb 20 porrészecske lehet. Amellett, hogy láthatatlan, a Phoebe gyűrű másokhoz képest megdöntve van, és valószínűleg a bolygó ellenkező irányába forog.

A kutatók az óriási gyűrű jellemzőit a tanulmány szerint "érdekesnek" tartották. A látható gyűrűkben a legkisebb részecskék általában egy szőlő méretűek, a legnagyobbak pedig a házak.

A Phoebe-gyűrűben az új tanulmány szerint a legtöbb részecske porszemcsék méretű, és egy apró frakció olyan nagy lehet, mint egy futball-labda. "A 10 centiméternél nagyobb sugarakkal rendelkező részecskék a gyűrű összetételének legfeljebb 10% -ának felelnek meg" - mondja a tanulmány.

Az új gyűrű szokatlan jellemzői a kutatók szerint azt jelentethetik, hogy vannak olyan részecskeképződés folyamatok, amelyeket eddig még el sem képzeltek.

Írta: Fábio de Castro - São Paulo

Az InSummary-en keresztül.