Centipede x viper: ki nyeri a csatát?

A mérgező kígyók mindig súlyos veszélyt jelentenek a legtöbb állatra és az emberre is. Sok faj azonban legyőzheti őket, akár sokkal nagyobb méretűséggel, akár olyan készségekkel, amelyek miatt kígyók támadásaitól elmenekülhetnek.

Mi történik azonban akkor, ha a fajnak nincs esélye a vipera túlélésére, hanem lenyűgözően fordítja a játékot? Az eredmény az alábbi képen látható, amelyet macedóniai kutatók készítettek.

Reprodukció / Mashable

Forrás: Reprodukció / Mashable

Megdöbbentő helyzetük azt mutatta, hogy egy viperaszarvú kígyó ( Vipera ammodytes ) egy százlábú ( Scolopendra cingulate ) fejével felbukkan a hasadt hasán. Hüllő „boncolást” követően a tudósok úgy vélik, hogy a százlábú szó szerint kizsigerelt a kígyóról belülről, vagyis a kígyó azt hitte, hogy az ízeltlábúak nyelésével nyerte meg a játékot, de a másik élte.

Annak ellenére, hogy a kígyóból (részben megszerezve) kiszabadulni kellett, a százlábú sem maradt fenn. Az ebben a „csatában” részt vevő fajok maradványait 2013. május 14-én fedezték fel Golem Gradban, a Prespa-tó szigetén, és a múlt hónapban ismertették az Ecologica Montenegrina folyóiratban közzétett rövid jelentésben.

A vipera egy fiatal nő volt, csak két hüvelykkel hosszabb volt, mint százlábú. A százlábú azonban sokkal nehezebb volt, mint a hüllő. A szarvas vipera kis emlősökből, gyíkokból és madarakból táplálkozik, és ismert, hogy a jó százlábúak is értékelik anélkül, hogy bármiféle károkat szenvednének.

De ebben az esetben a kígyó alábecsülte zsákmányának méretét és erejét - mondta a tudósok. A hüllő boncolás során kiderült, hogy hiányzik a kígyó zsigeri szervei, vagyis testének teljes térfogatát százlábú foglalja el.