Mítosz vagy igazság: Egy rothadt alma elegendő-e minden más tönkretételéhez?

Lehet, hogy hallotta, hogy az egyik rohadt alma megsemmisíti az összes többi. Ezt az állítást gyakran metaforaként használják annak elmagyarázására, hogy egy rossz ember egész csoportot károsíthat, de az összehasonlításnak van értelme? Valóban igaz, hogy egy rohadt alma elrontja az egészséges almát?

A kérdésre a válasz igen. Egyes gyümölcsök, például az alma és a körte, etilénnek nevezett gáznemű hormont termelnek, amely többek között ismert érési tényező. Ha a gyümölcsöket egymás mellett tartja, az etilén, amelyet mindegyik kibocsát, a következő gyümölcsök gyorsabb érését okozza, és fordítva.

Képzeljünk el egy nagyon érett almát, szinte rohadt. Ez a gyümölcs nagy mennyiségű etilént termelő, igaz? Ha olyan almák mellett helyezkedik el, amelyek nem annyira érett, akkor a többi által termelt anyag mennyisége növekszik, ami következésképpen felgyorsítja az érési folyamatot, sőt még a pusztulást is.

Ugyanez a logika érvényes a penészes gyümölcsökre. Ha más gyümölcsökkel érintkeznek, akkor a penész áthaladhat. Ezért ilyen esetekben minden gyümölcsöt el kell dobnia, hogy elkerülje a penészgombát. Mindkét esetben, érlelő és penészes állapotban is, csak egy elrontott gyümölcs szükséges ahhoz, hogy a többi veszélybe kerüljön. És az anyádnak ismét igaza volt.