A múmiák Egyiptomban jelentkeztek jóval a fáraó korszak előtt

Az egyiptomi mumifikáció legkorábbi bizonyítékai azt sugallják, hogy a testek csomagolása a halál utáni megőrzésükhöz kb. Ezer évvel korábban kezdődött, mint azt korábban gondolták - jelentette ki egy szerdán közzétett tanulmány.

A PLOS ONE-ban közzétett kutatás az első olyan gyantákat és lepedőket írta le, amelyek Kr. E. 3350 és 4500 között temetkezési burkolatokként lettek felhasználva. A történészek hosszú ideje azt hitték, hogy az egyiptomi mumifikáció gyakorlata Kr. E.

A modern tudományos elemzés alkalmazásával az egyiptomi gyűjteményekre, amelyek már a brit múzeumokban voltak, rájöttek, hogy addigra az emberek hasonló tartósítóanyagokat használtak ugyanolyan arányban, mint a későbbi múmiákban.

"Ez a munka bemutatja a múzeumi gyűjteményekben levő anyag hatalmas potenciálját, amely lehetővé teszi a tudósok számára, hogy új információkat elemezzenek a régészeti múltról" - mondta Thomas Higham, a tanulmány társszerzője az Oxfordi Egyetemen. "A modern tudományos eszközök felhasználásával munkánk hozzájárult az ókori Egyiptom távoli történelemének fontos szempontjának megvilágításához" - folytatta.

A szakértők gázkromatográfiát, tömegspektrometriát és más kémiai elemzési technikákat alkalmaztak a holttestek abban az időben történő megőrzésére használt természetes anyagok azonosítására. "Ezek a receptek növényi olajból vagy állati zsírból álló" alapból "állnak, amelyek a balzsamok fő részét képezik" - mondta a tanulmány.

Kisebb mennyiségű tűlevelű gyantát, aromás növényi kivonatot, viaszt és gumit vagy cukrot is használtak. "Ezen túlmenően ezek a receptek antibakteriális szereket tartalmaztak, amelyeket ugyanolyan arányban alkalmaztak az egyiptomi balzsamozók, amikor képességeik csúcspontjára estek, 2500 és 3000 évvel később" - mondta a tanulmány.

Az évtizedes projekt tudósai York, Macquarie és Oxford egyetemeiből származtak. Az általuk megvizsgált lenfragmensek a Mostageddában, a felső-egyiptomi Badari régióban rögzített legtávolabbi ősi egyiptomi temetőkben eltemetett testekből származnak.

Összegzés útján